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LAS GAVIOTAS CANAS
30/01/2016

Gaviota cana. Ilustración: Encarna González "niño".

Galicia se encuentra situada en la parte más oeste y septentrional de la Península Ibérica, por ello a sus costas llegan gaviotas poco comunes de procedencia holártica y neártica, gaviotas pelágicas -que pasan la mayor parte de su vida en mar adentro- y sobre todo gaviotas comunes.

La península de O Grove por su situación geográfica y diversidad costera también recibe muchas de estas aves marinas, principalmente en invierno. Solo en gaviotas comunes el litoral Meco acoge 7 especies diferentes: 4 gaviotas grandes como el gavión atlántico, la gaviota patiamarilla, la gaviota sombría y la gaviota argéntea; 2 gaviotas medianas como la gaviota cabecinegra y la gaviota cana, y 1 gaviota pequeña como la gaviota reidora.

De estos láridos más comunes hoy nos vamos a fijar sólo en uno: la escasa gaviota cana.

Esta encantadora gaviota cuyo nombre científico es Larus canus, es un ave bastante desconocida por ser poco numerosa, ya que la mayoría de la población europea vive en Escandinavia y norte de Rusia. En invierno bajan hacia costas más sureñas de Europa pero pocas rebasan la Bretaña francesa, por ello en España sólo está presente en invierno de forma regular pero en bajo número, destacando las costas gallegas y cantábricas.

La gaviota cana tiene un tamaño mediano, intermedio entre la gaviota reidora y la más común gaviota patiamarilla con la que puede confundirse, aunque la cana además de ser más pequeña, tiene un aspecto dulce que le confiere su cabeza redondeada, su pico fino y sus ojos oscuros, asimismo las patas y el pico son de color amarillo verdoso.

En Galicia es común en invierno en zonas litorales localizadas pero en número escaso (entre 1 y 5 individuos).

Es la ría de Arousa una de las mejores áreas geográficas para observar estas gaviotas, como en la playa de Barraña en Boiro donde se han visto hasta 11 ejemplares, pero todavía hay concentraciones más altas  en la península de O Grove.

¿Dónde y cuándo podemos observar gaviotas canas en O Grove?

Las canas llegan a nuestra localidad a primeros de noviembre y aquí se mantiene hasta mediados de abril.

Tienen preferencia por el intermareal que se extiende al SW de la isla de A Toxa, y que va desde el antiguo puente hasta el islote de Loraña. Sólo en este pequeño tramo costero, uno de los mejores de Galicia para la observación de la gaviota cana, se han llegado a observar  más de 25 ejemplares simultáneamente y de diferentes grupos de edad, siendo febrero el mes en los que se han visto los números más elevados.

Por todo este espacio rico en pequeños invertebrados que son su alimento, las gaviotas llegan cuando empieza a retirarse la pleamar y se descubren los bancos de arena.

Con arduo esfuerzo de ir levantando de una en una las algas depositadas en el arenal (rasgo de comportamiento propio de esta especie en este lugar), las canas encuentran bajo los sargazos los animalillos acuáticos que le gustan. Luego a medida que la marea sube y vuelve a cubrir las áreas de alimentación, las gaviotas canas se retiran y se van a descansar a distintos puntos de la ría.

La isla de A Toxa es también un lugar perfecto para disfrutar de 7 especies diferentes de gaviotas y entre ellas las escasas gaviotas canas.

 

 
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